Содержание раздела

Ниагарский водопад


Ниагарский водопад (или Ниагара) - самый известный водопад в США и одна из самых популярных туристических достопримечательностей Америки.

Он расположен на соединяющей озера Эри и Онтарио (и отделяющей американский штат Нью-Йорк от Канады) реке Ниагара примерно в тридцати километрах от города Буффало. На обоих берегах реки, канадском и американском, выросли небольшие города с одинаковыми названиями - Ниагара-Фолс ("Ниагарский водопад").

Название знаменитого водопада происходит из языка живших здесь индейцев - ирокезов и означает, по разным версиям, либо "разделяющий пополам", либо, более поэтично, "гремящая вода".


 

Ниагарский водопад появился несколько тысяч лет назад, когда образовавшиеся в результате таяния отступающего ледника потоки воды промывали себе русло в мягких песчаниках. Река Ниагара прорезала в них глубокое ущелье до тех пор, пока не обнажились более твердые скальные породы. Так получился обрыв, с которого вниз обрушиваются тысячи тонн воды. Характерный зеленоватый цвет Ниагары обусловлен именно высоким содержанием частиц горных пород, растворенных в водах реки.

 

Многие историки сходятся во мнении, что в 1677 году католический священник Луи Энпен (Louis Hennepin) был тем самым первым европейцем, побывавшим у водопадов. Существуют даже документальное подтверждение – записи самого священника, который во всей красе описал чудо природы. Уже в последующие несколько десятилетия большая часть земли у водопадов была выкуплена европейцами.

Считается, что за десять тысяч лет водопад поднялся примерно на одиннадцать километров вверх по течению реки, это движение продолжается и сегодня со скоростью около тридцати сантиметров в год. По оценкам ученых, примерно через пятьдесят тысяч лет обрыв достигнет озера Эри и Ниагарский водопад прекратит свое существование.

 

Как хорошо видно на аэрофотоснимке, Ниагара - это комплекс водопадов, суммарная ширина которых более километра. Остров Гоут (Козий) разделяет реку на два рукава, образующих "канадскую" и "американскую" части водопада. Канадскую часть водопада называют из-за характерной формы "Подкова", со стороны США маленький островок Луна отделяет узкую полоску водопада "Фата" от "Американского водопада".

 Через водопад Подкова протекает основной объем воды Ниагары (до 90%). Ширина водопада - около 670 метров, глубина в центральной части - около 3 метров. Потоки воды пересекают гребень водопада со скоростью около 32 километров в час и падают на 53 метра вниз.

Ширина Американского водопада - около 250 метров, глубина реки на гребне около 60 сантиметров. Многочисленные камнепады образовали у подножия водопада огромную каменную насыпь, поэтому высота падения воды здесь значительно ниже, чем у Подковы - от 21 до 34 метров.

 Рядом с Американским расположен самый маленький из Ниагарских водопадов - Фата. Его ширина всего 17 метров, а высота - 24 метра.

Поскольку Ниагара является одним из самых мощных водопадов в мире — совокупный объём воды, проходящий через нее, составляет в периоды наибольшей активности 5,720 м?/с. Неудивительно, что такой сильный поток вод реки Ниагара постоянно подмывает уступ и приносит к его подножию много песка и камней. Вплоть до настоящего времени из-за эрозии водопады постепенно отступали на юг со скоростью от 0,6 до 3.0 метров ежегодно.

 

Поначалу этот процесс был замедлен увеличением оттока воды из реки Ниагара к гидроэлектростанциям в Соединенных Штатах и Канаде, расположенных на том же уступе, однако к началу двадцатого века темпы эрозии вновь возросли. Поэтому 2 января 1929 года эти две страны заключили соглашение, целью которого было остановить разрушение водопада. Однако окончательно подписано оно было лишь в 1950 году, после чего началась работа по остановке эрозии.

 

В июне 1969 года Инженерный корпус армии США построил временную плотину и осушил американскую сторону Ниагары. Это было сделано с целью обследования и укрепления быстро разрушающегося водопада. Уже в ноябре того же года плотина была взорвана и река вернулась в свое русло. Интересно, что "сухой" Ниагарский водопад привлекал даже больше туристов, чем обычно.

 

За пять лет инженерный корпус Армии США построил 180-метровую плотину через реку Ниагара, которая отвела воду, поступающую на американскую его половину, в канадскую часть. Интересно, что в эту плотину уложили 27800 тонн камней — больше, чем в любое сооружение США того времени. В результате этого 12 июня 1969 года американская часть водопада впервые за 12 тысяч лет остановилась. Тысячи туристов устремились к осушенному водопаду, чтобы полюбоваться этим необычным зрелищем, дающим возможность детально рассмотреть уступ, по которому в течение многих тысяч лет стекала вода Ниагары.

Видимо именно тогда и были сделаны эти исторические снимки с сухим водопадом. Которые до недавнего времени хранились в коробке из-под обуви, в гараже одной американской супружеской пары, пока муж их дочери Pacc Глaccoн случайно не обнаружил их. Если внимательно рассмотреть данные фотографии, то можно увидеть, что склон и дно водопада выглядят как каменистая пустыня. Особенно бросаются в глаза груды камней в центральной части склона — это следы обвалов 1931 и 1954 годов.

Кстати их планировали убрать в первую очередь. Однако к ноябрю 1969 года стало ясно, что это вряд ли получится, поскольку средства, выделенные на очистку склона от камней, уже почти закончились. Поэтому было решено остановить "разборку завалов", и посмотреть, что можно еще сделать для спасения водопада.

 В результате военные инженеры исследовали речное дно, после чего стянули и закрепили специальными болтами ряд разломов для того, чтобы замедлить процесс эрозии. После чего временную дамбу, придерживавшую поток воды, взорвали. 25 ноября вода снова устремилась в водопад в объеме 170 тысяч кубометров в минуту. Американские СМИ сообщали о том, что этот процесс наблюдали 2650 зрителей.

С тех пор водопад уже больше не осушали. Правда, угроза его исчезновения, как это ни печально, до сих пор сохраняется. По расчетам ученых, каждый год водопад перемещается вверх по течению на один метр. При этом они полагают, что водопад существует уже около 50000 лет и за это время он передвинулся вверх по течению на 7 миль, то есть почти на 10 км, а через 20000 лет водопад приблизится вплотную к озеру Эри и исчезнет. Печально также и то, что вместе с его исчезновением пересохнет и само озеро.

 Через Ниагарский водопад протекает больше воды, чем через любой другой водопад Северной Америки (до 5 700 000 литров в секунду). Энергия этого потока успешно используется для производства электричества, так что Ниагара является не только объектом внимания многочисленных туристов, но и очень важным фактором для экономики штата Нью-Йорк.

 Первая электростанция на Ниагаре была построена еще в 1881 году. Она неоднократно модернизировалась и успешно использовалась до 1951 года, когда была разрушена в результате оползня.

 Уже в 1957 году Конгресс США принял решение о строительстве новой, одной из самых больших в мире на тот момент, гидроэлектростанции на реке Ниагара. В 1961 году строительство было закончено, а новая ГЭС была названа в честь Роберта Мозеса, известного нью-йоркского архитектора середины XX века. Вода для работы электростанции забирается выше по течению от водопада, а сбрасывается ниже.

Ежегодно Ниагарский водопад посещают миллионы туристов. К их услугам канатная дорога, смотровые площадки и башни, дорожки и галереи для пешеходов, экскурсии на вертолетах и даже на воздушном шаре. Летом после наступления темноты и до полуночи водопады освещаются цветными прожекторами. 

Но самым популярным туристическим аттракционом уже более ста пятидесяти лет остается поездка под водопадами на прогулочных судах, которые традиционно носят имя "Дева тумана". Экскурсии отправляются как с канадской, так и с американской стороны водопада, и именно на них туристы, прячущиеся от брызг и тумана под накидками, могут в полной мере оценить силу и красоту Ниагары. Район Ниагарского водопада имеет статус охраняемой государством территории - это старейший в штате Нью-Йорк заповедник, созданный еще в 1885 году.

Покорители Ниагарского водопада

Ниагарский водопад привлекает множество смельчаков - "экстремалов". Еще в 1829 году уроженец Род-Айленда Сэм Патч прославился после того, как прыгнул в Ниагару у подножия водопада. В 1859 году француз Шарль Блонден стал первым человеком, перешедшим с берега на берег по натянутому на высоте около пятидесяти метров над ущельем Ниагары канату.

Ниагарский водопад удивительное зрелище. Он состоит из Канадского водопада (Подкова), водопада Фата и Канадского водопада. Своей красотой и мощью Ниагарский водопад привлекал туристов веками. Начиная с 1820х гг сюда приезжали экскурсанты, художники, защитники окружающей среды и молодожены, а еще сорвиголовы.

 Первый человек, который переплыл водопад 63-х летняя Энни Тейлор пересекла Ниагарский водопад в бочке в свой день рождения 24 октября 1901 г. Единственное, что отделяло Энни от ревущего водопада это бочка, сжатый с помощью насоса воздух и ее счастливая подушка. Через 17 мин бочку выловили и вскрыли. Эдсон Тейлор получила лишь небольшую рану на голове. Журналистам Тейлор заявила: До последнего вздоха я буду отговаривать других от такого подвига...

Школьная учительница из Мичигана Энни Тейлор стала первым человеком, спустившимся с Ниагарского водопада в бочке и оставшимся живым. Таким оригинальным образом Энни Тейлор отпраздновала свой шестьдесят третий день рождения, а заодно и вошла в историю.

 

Интересная история Энни Тейлор:

После смерти мужа, погибшего на Гражданской войне в США, жизнь молодой школьной учительницы Энни Эдсон Тэйлор изменилась навсегда. Девушка, которая к тому моменту уже успела потерять единственного сына, решилась покинуть родной город в поисках лучшей судьбы.

Многие годы Тэйлор провела в скитаниях по всей стране, постоянных сменах работы и места жительства и к шестидесяти годам осела в городе Бэй-Сити (штат Мичиган).

 Хотя зарабатываемых денег вполне хватало на жизнь, пенсионных сбережений не было вовсе. В поисках заработка Тэйлор наткнулась на газетную заметку, рассказывающую, как местные экстремалы устраивают опасные шоу вблизи Ниагарского водопада и получают за это неплохие деньги.

Миссис Тэйлор решила, что нашла хороший способ пополнить банковский счёт и избавить себя от необходимости провести остаток дней в доме престарелых. Авантюра, родившаяся в голове Тэйлор, обещала стать настоящей сенсацией: женщина решила покорить 53-метровый водопад, спустившись с него в деревянной бочке.

 «Казалось, она даже не сомневалась в том, что у неё всё получится, — говорит один из сотрудников исторического музея Niagara Falls Шерман Завитц в интервью Atlas Obscura. — Это была удивительно решительная леди. Она знала, что способна на это, знала, что сможет выжить, да ещё и прилично на всём этом заработать».

Готовиться к спуску начали загодя: провести его планировали в октябре 1901 года, во время всеамериканской выставки World’s Fair в Буффало. На событие ежегодно съезжались тысячи посетителей — идеальные условия для сенсационного шоу.

 За помощью Тэйлор обратилась к организатору массовых мероприятий Фрэнку Расселу, который оказался единственным, кто отнёсся к её затее всерьёз. После того как стороны подписали соглашение, Рассел взялся за промо-кампанию будущего шоу.

Подогреть интерес публики ему удалось более чем успешно: уже скоро газеты запестрели заголовками о таинственной леди, решившей покончить жизнь самоубийством на глазах у многотысячной толпы.

 В начале октября деревянный сосуд, сооружённый специально для Тэйлор, выставили в витрине одного из центральных магазинов Буффало. Конструкция мало чем отличалась от обычной бочки, за исключением размеров и мягкой внутренней обивки.

Десятки местных газет пестрели публикациями о таинственной леди, решившей покончить жизнь самоубийством на глазах у многотысячной толпы.

 Прежде чем отправиться в заплыв, Тэйлор решила проверить прочность бочки, сперва спустив её с водопада пустой, а затем — с домашним котом на борту. Животное осталось невредимым, но и это не слишком убеждало скептиков, предрекавших женщине погибель.

24 октября 1901 года, в 63-й день рождения Энни Тэйлор, команда ассистентов доставила её чуть выше одного из Ниагарских водопадов. Женщине помогли забраться в бочку, закрыли крышку и спустили на воду: течение быстро понесло её в направлении к обрыву.

Публика томилась, ожидая появления бочки на краю водопада, но больше других переживал Фрэнк Рассел — ранее власти пообещали казнить его за содействие самоубийству в случае, если Тэйлор всё-таки погибнет.

  Уже скоро тысячи людей наблюдали за тем, как мощный поток воды сбрасывает деревянный сосуд вниз. Шоу оказалось непродолжительным: бочка почти сразу же скрылась в облаке брызг и вновь предстала перед публикой через несколько минут.

 Вскрыв бочку, спасатели обнаружили Тэйлор живой — она отделалась лишь небольшой ссадиной на голове. «Каждую секунду, что я находилась внутри, я молилась. За исключением нескольких секунд, когда потеряла сознание после падения. Никому не советую это повторять», — сказала Тэйлор, едва выбравшись из бочки.

 Несмотря на обрушившуюся славу и толпы желающих сделать совместное фото и взять автограф, трудоёмкая затея миссис Тэйлор кончилась совсем не так, как ожидалось.

 Организатор шоу Фрэнк Рассел сбежал и прихватил с собой бочку, с помощью которой 63-летняя американка планировала зарабатывать в будущем, устраивая всевозможные выступления по всей Америке. Все деньги, которые Тейлор удалось заработать на покорении Ниагарского водопада, в итоге ушли на оплату работы детективов, так и не сумевших отыскать Рассела.

  Следующие двадцать лет Тэйлор зарабатывала, устраивая встречи с поклонниками, которым рассказывала истории из своей жизни. Она умерла в 1921 году в нищете и была похоронена на кладбище Оуквуд, неподалёку от Ниагарского водопада.

 Как бы там ни было, но Энни Эдсон Тейлор вошла в историю как первый человек, который выжил после падения в бочке в Ниагарский водопад. Поступок отважной женщины повлек за собой десятки последователей. Но только единицы сумели выжить.

 Трюк Энни Тейлор не давал покоя многочисленным последователям. Первый, кто сумел повторить ее оригинальный подвиг, стал в 1911 году Бобби Лич. Если Энни "нырнула" в водопад в дубовой бочке, правда специально укрепленной сталью и оббитой мягким материалом, то Лич использовал стальную. После падения с водопада он получил тяжелые травмы и полгода провел в больнице.

 

Первый мужчина, пересекший водопад Англичанин Бобби Лич работал в цирке Барнума и Бейли. Он хотел выполнить три трюка: пройти водоворот в бочке, спуститься с парашютом с подвесного моста и пересечь Ниагарский водопад. 25 июля 1911 г Лич в стальной коробке переплыл водопад Подкова. На то, чтобы вернуть его к жизни, ушло 22 мин. У мужчины были сломаны коленные чашечки и челюсть. Также он пытался преодолеть Ниагару вплавь, но потерпел неудачу. Умер от гангрены в 1926 г.

 Первый человек, погибший при попытке пересечь водопад Дьявольский парикмахер из Бристола был известным в Англии сорвиголовой, он отказался проверить свою дубовую бочку, даже после того как сам Бобби Лич посоветовал ему это сделать. 11 июля 1920 г Стивенс предпринял свой опасный трюк. Руки он привязал к стенкам бочки, а ноги к наковальне. Чарльза вынесло из его бочки, когда эта самая наковальня пробила стенку. Все, что осталось, - это его правая рука с татуировкой Не забывай меня, Энни.

 Второй человек, погибший в водопаде Родом из Греции, Джордж Статакис надеялся, что слава от удачного прыжка в водопад поможет ему опубликовать статьи про метафизику и религиозный мистицизм. Джордж построил крепкую бочку массой 907 кг из стали и дерева. 5 июля 1930 г Статакис и его бочка пережили рискованный прыжок. К несчастью, впервые в истории Ниагарского водопада бочка со Статакисом внутри попала за водяную завесу. Бедняга задохнулся, а вот 150ти-летняя черепашка, которую он взял с собой на удачу, выжила.

 Третий в списке погибших Хилл помогал своему отцу вылавливать людей из реки и водопада. Ред, как и отец, пересекал пороги водопады, но пока не мог достичь славы на этом поприще. Прошел уже 21 год со дня смерти Джорджа Статакиса, и больше никто не предпринимал попытки пересечь ревущего монстра. На скромные средства Хилл сконструировал Вещь из 13 вложенных одна в другую труб, проложенных сетью и скрепленных полотном. 5 августа 1951 г Хилл предпринял попытку пересечь водопад Подкова. На глазах у своей матери, жены и дочери Вещь всплыла по кусочкам, но уже без своего создателя. На следующий день обнаружили и его побитое тело. Смерть Реда Хилла-младшего стала причиной создания закона о запрете трюков в Ниагарском водопаде.

 

Первый афроамериканец Спустя десятилетие Натан Бойя повторил попытку Реда Хилла. Бойя сначала убедился, что в его резиновом шаре воздуха хватало на 30 часов. 15 июля 1961 г он начал свое рискованное путешествие, и течение унесло шар практически к Американскому водопаду. Бойя был оштрафован на 100 долларов за нелегальный прыжок.

 

Первый не-американец Карел Соусек, родом из Чехословакии и проживавший в Канаде, совершил свой прыжок через 23 года после последнего удачного трюка отчаянных смельчаков. Соусек сам называл себя последний из ниагарских сорвиголов и провел год, планируя и рекламируя свою поездку. 2 июля 1984 г помощники Карела выбросили его красную бочку в реку со стороны Канадского побережья. Этот легкий пластиковый сосуд был сконструирован так, чтобы плыть ногами вперед. Соусек провел в воде 45 мин и заработал лишь незначительные ушибы. Его оштрафовали на 500 $, а бочку конфисковали.

 Первый дважды прыгал в водопад Джон Мандэй стал девятым человеком, прыгнувшим в Ниагарский водопад. Сделал он это в своей серо-красной алюминиевой бочке 5 октября 1985 г. Он заснял свой прыжок на видео, был оштрафован на 1500$ за нелегальный трюк. Вторая попытка состоялась 26 августа 1993 г. Мандэй потерял сознание и был спасен рыбаками.

 

Первая пара людей Джеффри и Питер стали первой парой, прыгнувшей в водопад. Их желтая бочка из стали и органического стекла была спущена на воду 28 сентября 1989 г. Они выжили и были оштрафованы на 20 000 $ за свой дерзкий прыжок.

 Четвертый погибший Джесси Шарп хорошо управлялся с байдаркой. Он хотел быть первым человеком, проплывшим водопад Подкову на каяке. Джесси отказался от шлема или спасательного жилета. Он был известен своими рискованными трюками, и его родители часто заранее предупреждали полицию об очередной миссии. В этот раз Шарп взял с собой друзей, чтобы они засняли прыжок. 5 июня 1990 г Джесси Шарпа в последний раз видели на краю водопада Подкова. Байдарку нашли спустя время, а вот его тело нет.

 Роберт Оверстакер пытался спрыгнуть с парашютом с Ниагарского водопада, однако его парашют не раскрылся. Он скончался в больнице через час после того, как было сделано это фото.

 Попытки спуститься по Ниагарскому водопаду являются незаконными как в США, так и в Канаде, тем не менее периодически появляются все новые и новые смельчаки, желающие таким образом прославиться.

Интересный факт: Ниагарский водопад во время заморозков в 1911 полностью заледенел. Люди ходили прямо у основания ледяного водопада.

 

Сейчас же водопад — это излюбленный объект для посещения туристов, не только американских, но из других стран. Кроме того, с 1896 года на нем функционируют гидроэлектростанции. В конце XIX века были сооружены гигантские подземные трубопроводы, подсоединённые к турбинам, которые могли вырабатывать энергию до 100 000 лошадиных сил (75 мегаватт). Нынче мощность этих электростанций еще выше.

 Считается, что от 50 % до 75 % всей проходящей через Ниагару воды отводится через четыре огромных туннеля, находящиеся намного выше по течению от самого водопада. Вода затем проходит через гидроэлектрические турбины, которые снабжают энергией близлежащие районы США и Канады перед тем, как вернуться обратно в реку уже ниже водопадов.


Глобальная застройка нависла угрозой над природной красотой этих мест. Многие бизнесмены, выкупив землю, брали плату с туристов за право взглянуть на водопады.

 

Всё это не могло долго продолжаться, и в результате народного недовольства было создано движение «Свободная Ниагара» (Free Niagara). Целью движения было сохранение первозданного облика местности у водопадов. Начался обратный процесс: штат Нью-Йорк начал выкупать земли вокруг водопадов у прежних владельцев.



 Вернуться назад

Читайте так же:

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.

Комментарии (0):

Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.