Люди хоббиты острова Флорес

Опубликовал История и Факты
30-03-2020, 10:51
361
1

С тех пор, как на острове Флорес, в восточной части Индонезии, были обнаружены останки вымершего вида людей, очень низкого роста «Homo Florensis», ученые сильно заинтересовались этим участком земли в океане. Потому как, здесь каким-то образом люди и животные уменьшаются в размерах.

Все началось в 2004 году, когда в пещере Лян Буа обнаружили останки человека с ростом около 1,1 м. Части скелетов девяти других особей были впоследствии раскопаны рядом. Анализ показал, что они принадлежали еще неизвестному виду «Homo» под названием Homo Florensis.

 

Предполагается, что они жили на острове Флорес примерно 190000-50000 лет назад. При среднем росте всего 1,1 метр они были ниже современных пигмеев, которые получили прозвище «настоящие хоббиты».

Ученые полагали, что останки принадлежат далёким предками пигмеев, которые в настоящее время живут на острове Флорес. Как оказалось, это два разных вида людей не имеющие ничего общего друг с другом.

Пещера Хоббитов, известная как индонезийскиая Лян Буа, находится примерно в получасе от Рутенга во Флоресе и является одной из самых удивительных археологических находок в Индонезии.

Пещера находится внутри более крупного пещерного комплекса и была обнаружена в 2003 году. Она называется Пещера Хоббита, так как в ней находилось множество маленьких человеческих скелетов, возраст которых предположительно составлял около 18 000 лет.

Рядом с пещерой находится небольшой музей, который объясняет пещеру в археологическом и историческом плане.

Фло́рес (индон. Flores, от порт. цветы) — индонезийский остров из группы Малых Зондских островов. Его площадь составляет 13 540 км² и в 8 округах этого острова живёт примерно 1,8 миллиона человек (2010). Флорес относится к провинции Восточная Нуса-Тенгара. Крупнейший город — Маумере.

 

Интересный факт, что, оба вида людей стали меньше, живя на этом острове. По непонятным причинам.

Средний рост взрослых жителей, живущих в ближайших к пещерам поселениях 1,49 метра. Вначале ученые предполагали, что они являются потомками вымерших «хоббитов» острова Флорес, в какой-то момент скрестившиеся с неандертальцами и денисовцами, ДНК которых в настоящее присутствует у неафриканских людей, живущих сегодня.

Современные пигмеи острова Флорес имеют небольшой рост. Ученым были нужны неопровержимые доказательства того, что у них схожая ДНК.

В 2013 году научная экспедиция, отправившаяся на остров Флорес попросила разрешения у главы деревни Рампасаса, что неподалеку от пещеры Лян Буа, собрать образцы слюны у жителей деревни для анализа их генома.

Результаты, опубликованные в 2018 году потрясли многих учёных. Оказывается, современные жители имеют схожесть с ДНК неандертальцев и денисовцев, как и другие люди Юго-Восточной Азии, но у них не было никаких признаков ДНК Homo Florensis.

«Эту группу людей, днк сближает с другим населением Юго-Восточной Азии, Океании и других ближайших мест», сказал генетик из Университета Квинсленда, Питер Висшер.

Известно, что homo sapiens мигрировали на остров Флорес два раза за последние 70 000 лет, в обоих случаях их размер резко уменьшился необъяснимым образом, как это, произошло и с Homo Florensis до них. Но люди были не единственными видами, которые страдали от таинственного уменьшения в размерах.

Пещера хоббитов на острове Флорес
Пещера хоббитов на острове Флорес

 

Был здесь вид слонов, весивший всего 300 кг (1/18 веса его родственников) и ростом примерно 1,6 метра.

Таким образом, без каких-либо странных или неизвестных участков генетического материала, которые можно отнести к Homo Florensis, и с существованием ныне вымершего карликового животного на острове, ученые начали рассматривать остров Флорес как центр карликовости. Вместо скрещивания, кажется, что снижение роста млекопитающих определяется естественным отбором.

«Мы рассмотрели варианты в популяции пигмеев и спросили: «Богаты ли они генными вариантами, уменьшающими рост?», - сказал профессор Висшер. «Мы нашли - много образцов уменьшения на Флоресе, чем в других образцах из Юго-Восточной Азии и Океании».

Непонятно, что именно привело к уменьшению размеров млекопитающих на острове Флорес в течение десятков тысячелетий, но некоторые ученые предполагают это могло произойти из-за нехватки продовольствия, когда меньший организм легче прокормить или спрятаться от хищников.

Но одна загадка не разгадана. Почему население острова Флорес намного меньше, чем население близлежащих островов.

«Популяция пигмеев на острове Флорес - это одна популяция на одном острове в Индонезии. Но много других людей, живущих в том же районе на других островах, которые не стали маленькими», - заявил Бастиен Ламас, палеогенетик из Университета Аделаиды, в интервью abc.net.au. «В этой популяции происходит что-то, что сильно отличается от других людей [поблизости], и исследование предполагает, что отбор по множеству вариантов генов привел к низкому росту».

 

«Какими бы ни были экологические факторы для карликовости, они присутствуют в пиках на этом острове», - сказал Ричард Э. Грин, генетик из Калифорнийского университета в Санта-Круз . «Вот что делает его таким захватывающим».

Так что в жизни на острове Флорес было что-то, что привело к уменьшению размеров людей и, по крайней мере, еще одного вида млекопитающих, но никто точно не знает, как и почему. Я думаю, что это одна из немногих загадок, которые наука еще не может объяснить.

Я, как скромный наблюдатель, могу добавить следующие предположения:

  1. Изменения роста могли последовать за изменением климата.
  2. Так же могли произойти сбои в генах после неизвестной болезни.

А может это наши давние родственники из космоса?

Как вы думаете, в чём причина карликовости людей с острова Флорес?


Вот ещё несколько статей на эту тему




«Хоббиты» оказались братьями человека умелого


Подробный анализ всех известных останков доисторических «хоббитов» — маленьких людей с острова Флорес — показал, что их предком был не человек прямоходящий, как считалось ранее, а неизвестный вид человека, от которого произошли человек умелый и флоресские полурослики.

В 2003 году на острове Флорес в Тихом океане нашли очень странные останки — кости существа, похожего на очень маленького, не больше метра ростом, человека. Радиоуглеродный анализ показал, что находка пролежала в земле от 100 до 50 тысяч лет. Антропологи сразу начали спорить о том, принадлежали миниатюрные кости ранее неизвестному представителю рода Homo или даже людям современного типа, страдавшим от серьёзного заболевания.

За прошедшие годы находок с Флореса стало больше, и версию о том, что маленькие люди страдали от синдрома Дауна или другого расстройства отвергли. Новый вид получил название Homo floresiensis, больше известный миру как «хоббит». Его необычно низкий рост и маленький мозг объясняют тяготами островной жизни; впрочем, даже маленького мозга хватало для изготовления каменных и костяных орудий труда. считается, что предки «хоббитов» были крупнее, но постепенно уменьшились из-за скудости ресурсов на новом месте обитания.

 

Новое и самое подробное на сегодняшний день исследование, проведённое антропологами из Национального австралийского университета, раскрывает загадку происхождения флоресского человека. Ранее антропологи склонялись к версии о том, что тысячи лет назад на Флоресе обосновались, чтобы затем измельчать, люди вида Homo erectus, но, сравнив не только черепа и фрагменты челюстей, но и другие кости «хоббитов» и других вымерших видов рода Homo, учёные пришли к выводу, что человек прямоходящий не был предком маленьких островитян. Антропологически флоресские маленькие люди ближе всего к Homo habilis, решили они.

Вероятно, что Homo floresiensis произошел от неизвестного науке вида людей, жившего в Африке более двух миллионов лет назад. Часть представителей этого вида осталась в Африке и эволюционировала в человека умелого (Homo habilis), другая часть медленно переселялась в Евразию. 700 тысяч лет назад некоторые из переселенцев оказались на Флоресе и дали начало новому виду, считают австралийские учёные.

Почему «хоббиты» вымерли, антропологи не знают. Время их исчезновения примерно совпадает с временем появления в Азии Homo sapiens. Возможно, маленькие жители Флореса не выдержали конкуренции с сильными и умными сапиенсами, осторожно предполагают авторы исследования, — но вряд ли мы когда-нибудь сможем подтвердить или опровергнуть эту версию. О результатах исследования рассказывает журнал New Scientist.

Источник:




Ученые: древний "хоббит" не был человеком. Кем же тогда?


Анализ останков представителя загадочного вида, прозванного хоббитом, показал, что это существо не является предком современного человека. Тем не менее, подчеркивает обозреватель BBC Earth, вопрос о том, кто же он на самом деле, остается открытым.

В 2003 году на индонезийском острове Флорес были найдены кости крошечного загадочного существа из колена гоминини (человек на ранней стадии развития).

Ему дали научное название Homo floresiensis или "Человек флоресский".

Но этот ископаемый карлик больше известен под легко запоминающейся кличкой – его прозвали хоббитом.

Ни одного существа, подобного "хоббиту", не было ранее обнаружено в истории эволюции человека (около двух миллионов лет).

Рост взрослой особи, например, составлял всего около 1 метра 10 сантиметров, а вес, должно быть, не превышал 25 килограммов.

И, что еще более необычно, у него была совсем крошечная черепная коробка – вряд ли мозг "хоббита" был больше, чем у современного шимпанзе.

Скорее всего, "хоббиты" населяли остров Флорес на протяжении 100 тысяч лет. И навсегда исчезли примерно15-18 тысяч лет назад.

Таким образом, это - наиболее близкое к человеку существо, которое жило на Земле одновременно с представителями нашего вида.

Вопрос о том, является ли это существо неким отдельным биологическим видом, остается серьезным предметом спора среди палеонтологов.

 

Некоторые утверждают, что просто это был современный человек с какой-то формой дварфизма, т.е. карликовости.

Другие ученые даже предположили, что размер "хоббита" – и особенно его микроскопический мозг – это следствие генетического заболевания, такого как микроцефалия или синдром Дауна.

Отрезанность от остального мира на острове Флорес, изолированность среды обитания – это, возможно, еще один фактор, который мог обусловить особенности его эволюции, в результате которой существо стало таким маленьким.

На том же острове, например, также жили карликовые предки слонов.

Эти идеи горячо обсуждаются, а специалисты прибегли к бесчисленному множеству различных методов для того, чтобы исследовать форму и размеры останков "хоббита".

Как говорит палеонтолог Антуан Бальзо из французского Национального музея естественной истории, проблема заключается в том, что многие из этих суждений сосредоточены на тех характеристиках черепа, которые являются нормальными для гоминини.

"Нельзя утверждать, что какая-то одна особенность является основным ключом к разгадке, если она окажется естественной для ископаемых останков представителей многих других видов", - рассказывает Бальзо в интервью BBC Earth.

Еще один нюанс заключается в том, что многие из ученых, изучавших "хоббита", полагались на слепки и сканы в невысоком разрешении, которые не в состоянии были сохранить важные анатомические подробности.

Бальзо считает останки, найденные на острове Флорес, самыми важными из окаменелостей, найденных за последние годы, и поэтому он хочет добраться до сути дискуссий об их происхождении.

Вместе с Филиппом Шарле из Университета имени Декарта в Париже он изучил в высоком разрешении изображения единственного целого черепа из группы - черепа Лианг Буа 1(ЛБ1) - для того, чтобы определить толщину и структуру кости.

Даже небольшие изменения или вариации могут стать путеводной нитью, которая поможет узнать, с какими представителями человеческого рода "хоббит" имеет наибольшее сходство.

Разрешение снимков, которые они использовали, было примерно в 25 раз выше, чем у тех, что служили материалом для предыдущих исследований.

Череп современного человека и хоббита с острова Флорес
Череп современного человека и хоббита с острова Флорес

 

Ученые также рассмотрели внутренние части черепа, чтобы понять, как его различные компоненты соединены между собой.

"Ни одна из выявленных особенностей не помогла найти объяснение странной формы этого экземпляра", - говорит Бальзо.

"Форма его черепа - это определенно не та форма черепа, которая есть у современных людей… даже у человека с патологиями", - подчеркивает он.

В совокупности результаты его научной работы, дают основания полагать, что ни одна из характеристик этого черепа не соответствует ни одной из популяций современного человека.

Иными словами, "хоббит" - это вовсе не маленький и больной представитель нашего вида Homo sapiens. Он - куда более экзотическое создание.

Важнейшей особенностью "хоббита" следует назвать также отсутствие у него подбородка.

А ведь как мы уже писали раньше, наличие подбородка - это отличительная черта нашего вида. Ни у каких других гоминини его нет.

Кто вы, мистер Хоббит?

В контексте широких дебатов, развернувшихся вокруг "хоббита", было дано уже так много "окончательных ответов" на вопрос о том, кем же он все-таки был, иронизирует специалист по биологической антропологии Саймон Андердаун из Университета Оксфорд Брукс в Соединенном Королевстве.

Да, "хоббит" больше похож на человека прямоходящего (Homo erectus – еще один вид древнего человека, который считается нашим предком), чем любой другой представитель гоминини, говорит Бальзо. Это соответствует идее, что "хоббит" стал результатом эволюции этого вида древних людей.

Как бы там ни было, у найденного экземпляра странности не отнять. "У него были очень маленькие глаза, а по внешнему виду он слегка отличался от Homo erectus", - подчеркивает Бальзо.

Некоторые специалисты даже утверждают, что Homo floresiensis (Человек флоресский) слишком примитивен, чтобы вообще его можно было причислять к нашему роду Homo.

 

Некоторые особенности его скелета больше похожи на те, которые мы можем видеть у представителей более примитивной группы человекоподобных обезьян, называющихся австралопитеками.

Это делает "хоббита" близким родственником окаменелых останков знаменитой Люси, наиболее известной из всех австралопитеков.

"Многие из тех, кто считает, что это современный человек, – врачи. Поэтому они ставят диагноз, основываясь на общих особенностях, которые совпадают с симптомами конкретных заболеваний или патологий", - говорит Бальзо.

Если бы мы нашли современного человека, которому присущи те же особенности, что и "хоббиту", тогда это сравнение могло бы быть обоснованным.

Но, насколько нам известно, таких людей не существует.

Однако Роберт Экхард, профессор генетики развития и эволюционной морфологии из Университета штата Пенсильвания, США, придерживается той точки зрения, что существо ЛБ1 (Лианг Буа 1) было современным человеком, страдавшим от генетических заболеваний.

"Новые научные изыскания не показывают, что толщина костей черепа у ЛБ1 была такой, которая позволяет его выделить в отдельный вид", - говорит Экхард. Нет никаких свидетельств, что оставшиеся 11 или 12 особей оказались [в этом смысле] ненормальными.

Более того, если сохранился только один целый череп "хоббита", мы не можем знать, как выглядели черепа других.

Таким образом, определение отдельного вида по единственному черепу становится проблематичным, добавляет он.

Дебаты о том, кто такой "хоббит" на самом деле, несомненно, будут продолжаться - частично по той причине, что для изучения проблемы применяется множество различных подходов.

Крис Стрингер из лондонского Музея естествознания говорит, что исследования, призванные датировать время жизни таинственного существа, способны пролить новый свет на загадку его происхождения. Но на данный момент мы не знаем, к какому роду следует отнести "хоббита".

Источник:




Кто убил флоресских «хоббитов»


Масштабные извержения вулканов, вероятно, уничтожат человечество. Вышедшая недавно в Nature статья излагает версию, что это стихийное бедствие истребило флоресских «хоббитов» на десятки тысяч лет раньше, чем считалось. Кого уже убили вулканы и что угрожает человечеству сейчас — разбиралась «Лента.ру».

Вопреки сложившемуся в историческое время стереотипу, извержение вулкана — это не ограниченное небольшой площадью стихийное бедствие, а вполне глобальное событие. Современная цивилизация существует недостаточно долго, чтобы оставить детальные записи извержений супервулканов. Но недавние достижения палеонтологии и археологии способны исправить этот недостаток. И следует отметить, что они рисуют достаточно удручающую картину.

Считаные десятки тысяч лет назад в Европе и Азии происходили извержения колоссальных масштабов. Разливы лавы покрывали сотни квадратных километров, буквально выжигая все живое на своем пути. Еще масштабнее были последствия: толстый слой вулканического пепла засыпал более миллиона квадратных километров. Поскольку под его слоем гибли все растения, а новые годами не могли полностью покрыть слой пепла, фотосинтез на очень больших площадях попросту не происходил, и немногочисленные выжившие животные погибали от бескормицы.

 

Третьим значимым последствием извержений был неизбежный подъем в стратосферу огромного количества вулканической пыли и выбрасываемого при извержении сернистого ангидрида. И то, и другое эффективно рассеивает солнечный свет. Поскольку дождевые облака в стратосфере не образуются, пыль задерживается там годами, на длительное время снижая количество света, доходящего до поверхности Земли. Наступает так называемая «вулканическая зима» — период, когда среднегодовые температуры могут существенно уступать нормальным.

Конец «хоббитов»

Томас Сутикна (Thomas Sutikna) и его коллеги из Университета Уоллогонга (Австралия) опубликовали статью в Nature, из которой следует, что известные следы Homo floresiensis исчезают не 12 тысяч лет назад, а намного раньше. Как оказалось, раскопки в пещере Лианг Буа ранее дали ошибочные оценки возраста слоев, в которых были найдены скелеты «хоббитов». По мере расширения площади раскопок удалось выяснить, что возраст слоев у восточного края пещеры такой же, как в центре. За ранние ошибки в датировке отвечали эрозионные процессы, вызвавшие изменения в скорости формирования отложений в разных местах пещеры.

Новые данные указывают, что кости «хоббитов» пропадают из пещеры уже 60 тысяч лет назад, а изготовленные ими орудия — 50 тысяч лет назад. Около того же времени в пещере исчезают и кости стегодона и комодского варана. Авторы работы полагают, что возможная причина — вымирание трех этих островных видов из-за контакта с Homo sapiens, в ту пору мигрировавшего через Флорес или окружающие его острова в Австралию.

Прежде считалось, что Homo floresiensis вымерли после того, как двенадцать тысяч лет назад на Флоресе, насыщенном активными вулканами, случилось извержение локальных масштабов. Для острова площадью менее 14 тысяч квадратных километров могло хватить и этого: практически вся его поверхность в тот момент была покрыта слоем вулканических пород, падавших с неба. Новые данные, однако, косвенно указывают на то, что по численности «хоббитов» был нанесен серьезный удар более ранним извержением супервулкана Тоба, которое случилось на территории современной Индонезии 75 тысяч лет назад.

 

Даже если «хоббиты» не пострадали от лавы, пепел явно нанес удар по фотосинтезу растений. Резкое «сжатие» всех доступных источников растительной и животной пищи если и не убило человека флоресского, то определенно должно было сократить его численность. Сходная ситуация сложилась после куда более позднего извержения вулкана Тамбора в 1815 году, случившегося на другом малом острове той же Индонезии. Тогда лишь 10-12 тысяч человек погибли непосредственно после события, остальные 50 тысяч умерли куда позднее — от голода (уничтоженные посевы) и болезней, которым ослабленные организмы выживших не могли сопротивляться.

И все же остров Флорес, расположенный на экваторе, смог обеспечить местной флоре и фауне достаточно теплый климат, чтобы пережить последствия вулканической зимы 75-тысячелетней давности. Но на одной удаче трудно выживать вечно: виды, которые не распространяются в пространстве, довольно быстро вымирают от случайных внешних изменений окружающей среды. Так произошло и в этот раз. Прибытие людей современного вида часто совпадает со временем гибели изолированных островных видов, и «хоббиты», которым еще до этого досталось от вулканов, не стали исключением.

Впрочем, вымирание на Флоресе могло быть неполным. Пещера в Лианг Буа могла быть не единственным местом их обитания на острове. Легенды людей, заселивших остров в историческое время, повествуют о неких лесных человекоподобных существах, якобы воровавших детей и замеченных последний раз несколько веков назад. Однако судя по тому, что еще 50 тысяч лет назад «хоббиты» перестали жить в крупных пещерах, численности их определено был нанесен тяжелейший удар, от которого они так и не оправились.

 

Провал колонизации

Первые Homo sapiens покинули Африку более 100 тысяч лет назад. Они продвинулись довольно далеко и даже успели скреститься с «гибридными неандертальцами», недавно обнаруженными в алтайской пещере. Однако в генах современных нам людей никаких следов этих первых колонизаторов нет: предки всех живущих покинули африканский континент примерно 50-60 тысяч лет назад.

Примерно 75 тысяч лет назад на острове Суматра произошло извержение супервулкана Тоба, приведшее к возникновению огромной впадины (кальдеры) площадью почти в 1800 квадратных километров, сегодня затопленной водой и ставшей озером. Точный масштаб события не вполне ясен, однако предполагается, что извергнулись тысячи кубических километров пород и не менее 800 кубических километров вулканического пепла — то есть более триллиона тонн довольно мелких частиц.

Для сравнения можно напомнить, что даже по самым радикальным сценариям глобальной ядерной войны в атмосферу поднимутся лишь несколько миллиардов тонн сажи и пепла (не более пяти миллионов тонн на мегатонну мощности взрывов). Так что эффект так называемой ядерной зимы на фоне последствий извержения Тобы выглядит довольно умеренным. 

Еще больше ситуацию усугубил фактор, которого ядерное оружие, в отличие от извержений супервулканов, вообще лишено: сернистый ангидрид. Шесть миллиардов тонн выбросов должны были прийтись на сильный антипарниковый газ SO2.

Первым дальнодействующим ударом этого циклопического события, по всей видимости, было цунами, однако куда более впечатляющим стал последующий «дождь» из пепла, прошедший на территории в миллионы квадратных километров. Ветра уносили пепел на восток от современной Индонезии, поэтому сперва не причинили существенного вреда тем гоминидам, которые жили к западу от Суматры. Зато пепел добрался до Восточной Африки — следы его обнаружены даже в озере Малави, в семи тысячах километрах от Тобы.

Археологи фиксируют и выпадение значительного слоя пепла в Индии, рядом с орудиями, по всей видимости, сделанными современным видом человека. Причем такие орудия есть не только до слоя пепла, но и сразу после него, и это означает, что убить первых азиатов вулкан все же не смог.

 

Ужасы вулканической зимы

В то же время есть свидетельства, что диоксид серы в атмосфере все-таки сделал то, чего не смог добиться пепел. Согласно работам Алана Робока (Alan Robock), эффект сильнейшего антипарникового эффекта от газов, выброшенных вулканом, мог привести к падению температуры на поверхности Земли до 15 градусов в сравнении с нормой. С учетом того, что вокруг и так был разгар ледникового периода, резко похолодать могло даже в южной Индии, где, судя по сохранившимся орудиям, древние сапиенсы все же пережили выпадение пепла.

Косвенно подтверждают идеи Робока и данные генетиков. Они утверждают, что шимпанзе, гориллы, борнейские орангутаны, индийские макаки и даже гепарды с тиграми испытали резкое снижение численности популяций в период от 70 тысяч до 55 тысяч лет назад. Это означает, что кризис в биосфере был очень острым. Специализированные лесные обезьяны могли пострадать даже от умеренного снижения продуктивности растений, но быстрые и легко мигрирующие хищники спокойно выдерживали похолодание (тигры и львы после минимальной адаптации легко переносят сибирские холода и сегодня), чтобы резко уменьшить численность, им был нужен более мощный стимул, чем холод, — например, вымирание травоядных на огромной территории.

Не избежал этой участи и быстро распространявшийся конкурент тигров — человек. На период после Тобы генетики относят последнее общее для всех людей «бутылочное горлышко» — резкое уменьшение численности популяции всеобщих предков. По некоторым оценкам, 70 тысяч лет назад на всей планете могли быть лишь пара тысяч мужчин и женщин. Судя по тому, что генетики и выход из Африки датируют более поздним временем, все эти немногочисленные «праотцы» были африканцами, а все современные им люди, жившие перед тем в Азии, просто вымерли.

Событие, отстоящее на 75 тысяч лет в прошлое, было самым близким к вымиранию человечества, поскольку вулканическая зима после Тобы в климатическом плане должна была намного превосходить последствия атомной войны любых мыслимых масштабов. Будь ареал обитания предков человека меньше и располагайся он поблизости от Тобы — и вспоминать трагические события той эпохи пришлось бы уже совсем другим видам рода Homo.

 

От Неаполя до Урала

К счастью для людей, это было одно из самых сильных извержений супервулканов за последние десятки миллионов лет. После нее человечество сталкивалось лишь с «игрушечными» извержениями, одним из которых было событие на Флегрейских полях. Место это хоть и находится близ Неаполя, но во время извержения, случившегося 39-40 тысяч лет назад, оказало огромное влияние как минимум на всю Европу. 

В его ходе за короткий срок в атмосферу попало 50 кубических километров пепла — то есть десятки миллиардов тонн, или несколько гипотетических глобальных ядерных войн, причем без ПРО и с полным расходованием всех арсеналов. Группа российских ученых, проанализировавшая ситуацию сорокатысячелетней давности в кавказских горах, констатирует: даже растительная пыльца перестала появляться в отложениях, а неандертальцы, ранее населявшие местные пещеры, предпочли их покинуть.

Впрочем, их сородичам-современникам из Иберии «итальянские» события скорее помогли, чем помешали. В момент катастрофы ветер дул на восток, поэтому пепел массово выпадал лишь вдоль линии Неаполь — Румыния — Южный Урал, зато так интенсивно, что на румынских равнинах толщина его слоя превышала метр. Естественно, растения в зоне таких пеплопадов массово погибли, и восстановление местной флоры оказалось довольно долгим процессом. Люди современного типа в своем продвижении на Запад были надолго остановлены мощной полосой покрытого пеплом пространства, тянувшегося на сотни километров. Как полагают авторы недавно вышедшей работы, такая преграда существенно задержала экспансию людей в Западную Европу. Именно этим исследователи объясняют тот факт, что иберийские неандертальцы прожили после извержения на Флегрейских полях еще 10 тысяч лет.

Такие извержения на самом деле довольно скромные явления, которые случаются редко только по меркам мимолетной человеческой жизни. В геологической же истории Земли это лишь малозначительные эпизоды. Достаточно напомнить, что та же Тоба сопровождалась извержением всего лишь 2500 кубических километров материала. А вот 28 миллионов лет назад, когда на территории нынешних США извергался супервулкан Ла Гарита, общий объем выбросов был в два раза больше (пять тысяч кубических километров). Общая энергия этого извержения равнялась четверти миллиона мегатонн тротилового эквивалента. На этом фоне общие разрушительные возможности всего ядерного арсенала современного человечества смотрятся как лук рядом с автоматом Калашникова.

Ни заранее предсказать, ни тем более остановить извержение, подобное Тобе, Ла Гарите или Йеллоустонскому событию (2,1 миллиона лет назад) пока невозможно.

 

Случись извержение одного из подобных супервулканов сегодня, человечество столкнулось бы с колоссальными разрушениями от лавовых потоков, выпадением слоя пепла толщиной до десятков метров и полной гибелью посевов на миллионах квадратных километров. Еще неприятнее стала бы вулканическая зима, которая и без учета выбросов сернистого ангидрида существенно превзошла бы по масштабам пока еще гипотетическую ядерную зиму.

По всей видимости, супервулканы не извергаются мгновенно, и у большой части населения наверняка будет время эвакуироваться уже после начала разлива лавы. Другим утешающим фактором может быть и то, что ближайшего такого события, скорее всего, придется ждать несколько тысяч лет.

Источник:




Хоббиты, а вы часом не мелкие йети?


Анализ останков, найденных в пещере Флореса, показал: как минимум 12 - 18 тысяч лет назад хоббиты, населявшие остров, были еще живы, владели каменными орудиями и пользовались огнем. Но в это время тут обитали и обычные люди. Значит, два вида существовали параллельно? Видимо, так. И неспроста, наверное, у островитян-аборигенов есть легенды о неких мохнатых карликах, живших в пещерах. Их здесь до сих пор называют Эбу Гого. И уверяют, что мохнатые карлики ушли в джунгли. Но не исчезли. Имеются и документы, из которых следует, что Эбу Гого застали голландские купцы, которые приплыли на Флорес в XVI веке.

- Французский биолог Эйвельманс в 1959 году выпустил книгу, в которой рассказал о племени карликов, обитающих в труднодоступных районах Индонезии, - говорит Андрей Перепелицин, руководитель исследовательской группы «Лабиринт». - Над Эйвельмансом смеялись. А сейчас появилось косвенное доказательство того, что он все-таки был прав.

Некоторые криптозоологи не исключают, что Эбо Гого - это разновидность йети - дик, мохнат. Но мал, в отличие от гигантов - "снежных людей", бигфутов и прочих сасквачей - реликтовых гоминидов, встречающихся на материках.

Действительно, мог измельчать, - полагают охотники за "снежным человеком", вспоминая еще карликового слона - стегодона, останки которого нашли на острове Флорес. Ростом он был с упитанного бычка.

 

Занятно, но после того, как ученые подметили у хоббитов огромные ноги, и признали вслед за криптозоологами, что Homo floresiensis действительно могли измельчать, то их тоже стали называть бигфутами. По аналогии с названием "снежных людей" в США. Например, научный журнал NewScientist не постеснялся использовать это слово Bigfoot в статье, посвященной хоббитам.

Пещера Лианг Буа — обиталище хоббитов

Индонезия, остров Флорес. 150 километров вверх по крутому горному серпантину от туристского портового города Лабуан Баджо, пять часов в пути. Мы едем в пещеру Лианг (Лянг) Буа, где были найдены ископаемые останки флоресских людей, в просторечии — хоббитов. Дождя не было несколько месяцев, деревья потеряли листву, земля иссохла, урожай риса сгорел на корню. Пока мы едем, меня мучает вопрос -  что занесло наших дальних родичей в эти негостеприимные места? И почему португальцы, в XVI веке открывшие этот гористый вулканический остров для европейцев, назвали его Цветущим? Цветущим он не бывает никогда, только зеленым — в период муссонов. Впрочем, португальским морякам не впервой было попадать впросак — назвал же Магеллан Тихий океан, славящийся своими штормами, Тихим.

Но дорога от Лабуан Баджо до города Рутенг — это еще цветочки, тем более что водители здесь на удивление вежливы, а наш шофер Марко ведет машину очень плавно. Зато последние четырнадцать километров до пещеры сразу вызвали в памяти родные горные дороги на Северном Кавказе, а милейшая Дороти, гид, переводчица и по совместительству жена Марко, весь этот отрезок пути ругательски ругала свое правительство за коррупцию, из-за которой так и не была построена приличная дорога к «Национальному достоянию».

Наконец мы остановились у небольшого домика — офиса пещеры. На Флоресе каждая уважающая себя пещера имеет свой офис, там же продаются билеты в провал... то есть в пещеру. «Национальное достояние» в данный момент (начало октября) пустовало, очередная экспедиция ожидалась только в середине января, тогда здесь закипит жизнь. Нас встретил хранитель пещеры Лианг Буа Беньямин, он же служит проводником для тех редких путешественников, кто сюда добирается. В офисе оборудован небольшой музей, правда, здесь только слепки и немного керамики (некоторые второстепенные артефакты хранятся в Этнографическом музее Бихон-Блевут  в Маумере, столице острова, а большинство основных находок в Джакарте).

Остров Флорес
Остров Флорес

 

Зато на стендах прекрасно показана в картинках история самой пещеры и жизни в ней.

Конечно же, копия скелета Фло (LB1) в стеклянном саркофаге на самом видном месте, под ее живописным портретом. Много фотографий с раскопок. Так как подписи к рисункам исключительно на индонезийском языке, то я прочла для своих спутников небольшую лекцию об истории пещеры и «хоббитов» на смешанном англо-русском. В ответ получила недоуменные взгляды и вопрос мужа: «Если ты и так все знаешь, то зачем ты нас сюда притащила?» Зачем? Чтобы проникнуться атмосферой этого места. Чтобы увидеть все своими глазами.

Беньямин ведет нас к пещере, широким зевом открывающейся над узкой дорожкой и каньоном, река внизу пересохла. Прямо над входом висят огромные сталактиты, уже поросшие зеленью. Пещера просто огромна, хотя точные измерения австралийских спелеологов в 2006 году ее немного «уменьшили»: 51  метр в длину, 27 метров в глубину, высота купола — 13 метров. Возраст примерно 380000 лет. В левом углу рядом со входом отгорожен небольшой участок: это и есть сам раскоп, вниз ведет лестница с бамбуковыми перилами.

Туда, как поясняет Беньямин, нельзя. Что за вопрос — конечно же, нельзя, пусти туда туристов — и археологам ничего не останется.

Фонарик выхватывает в левом от входа углу, за раскопом, темное отверстие - это колодец глубиной 23 метра. «Не подходи туда близко, не свались», предупреждает меня муж, зная мою склонность падать где только возможно. Я заглядываю внутрь; пожалуй, если я туда и упаду, то далеко не пролечу — лаз узкий, подходит разве что для девушек из команды первооткрывателей наледи. Или для хоббитов.

Дно пещеры довольно плоское, без особых рытвин и подъемов, только один крупный белый сталагмит стоит почти посредине, то ли как обелиск, то ли как обломок гигантской колонны. На полу отчетливо видны глубокие следы ног, но увы, их оставили совсем недавно — в сезон дождей откуда-то сверху капает вода, и верхний слой глины размягчается. Мы бродим по пещере, любуясь сталактитами и стенами, которые природа расписала, как искусный мастер. Многие узоры можно разглядеть и без фонаря — пространство недалеко от входа залито солнечным светом. Древним людям должно было быть здесь уютно (хотя, на мой взгляд, чересчур широкий вход просто приглашает хищников заглянуть внутрь). И не только «пещерным людям», но и вполне современным — после обретения Индонезией независимости здесь находилась католическая школа, в 1949 году в ней преподавал голландский миссионер Теодор Верхувен (1907 – 1990).

Остров Флорес
Остров Флорес

 

С него и началась современная история пещеры Лианг Буа (на языке народа мангараев, который живет в этой местности - «Прохладная пещера»).

В 1950 Верхувен организовал здесь пробные раскопки, а в 1965 году взялся за пещеру по-настоящему. Чутье археолога подсказывало ему, что именно здесь что-то есть.

И хотя он успел углубиться только на два метра, но даже на этой глубине он обнаружил шесть неолитических захоронений, каменные артефакты, горшечные изделия. Он мог заниматься раскопками только в отпуска и выходные, но масштаб того, что он сделал, поражает. За семнадцать лет служения он обследовал практически весь остров (Флорес достигает в длину 425 км), обнаружил и исследовал множество пещер, в том числе и любимую туристами Зеркальную пещеру, рядом с Лабуан Баджо, где посетителям показывают окаменелые рыбу и черепаху. Обследовал миссионер также соседние острова Сумбу и Тимор. Но самые главные его открытия относятся не к Лианг Буа; в бассейне Соа, в пятидесяти километрах от пещеры, он нашел каменные орудия и датировал их, судя по найденным в этих же слоях костям стегодонов (вымерших карликовых слонов), возрастом в 750 тысяч лет.

Ему не поверили. Подумаешь, какой-то любитель, что он может понимать в археологии? К тому же печатался он в немецких изданиях, на немецком языке и связался «не с теми», то есть с учеными, с которыми самые главные спецы по археологии Индонезии враждовали.

Не могли питекантропы с Явы попасть на этот дальний остров, и все тут! Этого не может быть, потому что этого не может быть никогда.

Давайте немного поговорим о географии, чтобы понять, откуда взялось это мнение. Вернее, о биогеографии. Альфред Рассел Уоллес (1823 — 1913) был не только знаменитым зоологом, эволюционистом и даже антропологом, но и основателем науки зоогеографии. Всю планету Уоллес разделил на шесть основных фаунистических зон: Палеарктическую, Эфиопскую, Восточную (Индо-Малайскую), Австралийскую, Неотропическую и Неарктическую. В основном эта классификация, немного модифицированная, сохранилась и поныне. Граница между азиатской и австралийской зоогеографическими зонами, которую назвали в честь ученого линией Уоллеса, проходит по проливу, разделяющим острова Бали и Ломбок. Ширина Ломбокского пролива в самом узком месте — 24 км, максимальная глубина — 1400 метров, в среднем — 300 метров. Но дело даже не в расстоянии и не в глубине, а в свирепствующих тут течениях, которые не могут преодолеть животные, не умеющие хорошо плавать или летать. Все животные, живущие западнее линии Уоллеса, относятся к Индо-малайской фауне, а восточнее - к переходной зоне, которая теперь называется Уоллесией. Ее восточная граница — линия Лидеккера, которая отделяет Молуккские и Малые Зондские острова от Новой Гвинеи, соответственно, от Австралийской фаунистической зоны. Как и почему образовалась такая резкая граница между животными, живущими на соседних островах? Оказывается, именно между островами Бали и Ломбоком  пролегла граница двух древних материков, Сахула и Сунды.

Остров Флорес
Остров Флорес

 

Первый  распался на острова Индонезии и Юго-Восточную Азию, второй — на Новую Гвинею, Австралию, Тасманию и другие острова и островки, лежащие к востоку от линии Уоллеса. Средняя глубина Ломбокского пролива позволяет дать «верхнюю оценку» уровня океана в эпоху великих оледенений: этот уровень никогда не опускался ниже 300 метров, иначе бы между Бали и Ломбоком пролегла суша  и  не было бы никакой линии Уоллеса.  В эпоху последнего оледенения расположенные к западу от линии Уоллеса острова Суматра, Ява, Бали и Борнео были связаны с азиатским континентом, а некоторые из островов восточнее от нее, в том числе Сулавеси и Ломбок — с австралийским. Но остров Флорес, который находится в Уоллесии, всегда был островом, который  от ближайшей суши — острова Сумбава — отделяется проливом шириной в 9 километров. До прихода людей нашего вида  фауна Флореса была крайне скудна. Кроме сохранившихся доныне комодских драконов, которые хорошо плавают, там жили карликовые слоны стегодоны, тоже прекрасные пловцы, да гигантские крысы, которые могут путешествовать на плавучих бревнах. Считалось, что яванские питекантропы — эректусы — никак не могли пересечь линию Уоллеса, да еще каким-то образом переплыть еще один пролив.

Но Верхувен оказался прав! Увы, это выяснилось уже после его смерти, в 1992 году.

Современная датировка, причем несколькими методами, состарила найденные Верхувеном артефакты еще почти на сто тысяч лет — люди пользовались этими орудиями около 840 тысяч лет назад.

И, кстати, священник был никаким не «любителем» - в Утрехтском университете он прослушал четырехгодичный курс  археологии и защитил докторскую диссертацию по раскопкам в Помпее, в которых  участвовал.  В 1966 году, по достижении пенсионного возраста, Верхувен был отозван на родину. В Нидерландах он продолжал преподавательскую деятельность, разбирал свои коллекции и писал статьи. Найденные им артефакты — одних неолитических топоров он нашел 150 штук! - находятся в разных музеях, в том числе и в Маумере. Он живо интересовался раскопками на Флоресе, особенно в пещере Лианг Буа, где с 1979 по1989 год проводил раскопки профессор Раден Соджоно из Индонезийского национального исследовательского центра археологии (его группа углубилась на 4,25 м, но ничего особенного они не нашли). По рассказам знавших Верхувена людей, он был замечательным человеком и великолепным учителем. До конца жизни он говорил по-голландски с индонезийским акцентом. В 70-ых годах он сложил с себя сан и женился на своей сотруднице, бывшей монахине. Они жили не слишком долго — возраст уже был не тот — но счастливо, жена пережила его всего на два года. На Флоресе местные жители до сих пор произносят имя Верхувена с восторженным придыханием и радуются, когда узнают, что мы о нем слышали. В его честь был назван вымерший грызун, гигантская крыса Papagomys theodorverhoeveni.

Остров Флорес
Остров Флорес

 

Но давайте вернемся к вопросу о том, каким образом эректусы с Явы и Бали смогли попасть на Флорес. Ведь всегда считалось, что только люди нашего вида, сапиенсы, изобрели лодку, весло и парус. Попытался ответить на этот вопрос австралийский ученый Роберт Беднарик. Его увлечение, смыкающееся с его основной профессией — археологией — воссоздание технологии древних людей. В частности, по примеру Тура Хейердала он задумал и осуществил несколько морских проектов «Первые мореплаватели».

В 2001 году на Бали был построен  плот из бамбука с использованием лиан и ротанга, причем исключительно такими же инструментами, которыми пользовались люди в плейстоцене.

Потом на этом плоту сильные гребцы попытались пересечь Ломбокский пролив. Это им удалось, но с огромным трудом, один из испытателей из-за переутомления упал в обморок, и его пришлось заменить. В 2004  году на почти таком же плоту участники нового эксперимента отплыли с Сумбавы (ближайший к Флоресу большой остров), только для его постройки использовались уже не каменные инструменты, а большие мачете, традиционные орудия местных островитян — времени было в обрез, экспедиция финансировалась National Geographic, а кинематографисты всегда спешат. Плот назвали Рангки Папа (Отец плотов). В качестве конечного пункта был выбран небольшой остров Комодо рядом с Флоресом, который отделяет от Сумбавы  пролив Сапе. В отличие от плавания через Ломбокский пролив, гребцы периодически сменялись, пересаживаясь на судно сопровождения и возвращаясь обратно; спустя девять часов отчаянной гребли, пройдя по морю зигзагами — из-за встречных течений - более 36 километров, плот благополучно достиг берега Комодо. В составе экипажа не было профессиональных моряков; кроме местных жителей, согласившихся участвовать в этой авантюре (а многие отказались из боязни никогда больше не увидеть землю), на борту находились сам Роберт Беднарик, видеооператор Дэвид Хемлин, писатель и телесценарист Дэвид Икс, а также три человека, непосредственно связанные с раскопками в Лианг Буа: археологи Майк Морвуд и Томас Сутикна и геолог Ричард (Берт) Робертс. Таким образом, было доказано, что в принципе архантропы обладали достаточными интеллектуальными и техническими навыками, чтобы передвигаться по морю.

Остров Флорес
Остров Флорес

 

Так в нашем рассказе — и в пещере - появляется профессор Майк (Майкл Джон) Морвуд (1950-2013). Он начал раскопки на Флоресе в 1997 году, будучи к тому времени уже всемирно признанным специалистом по наскальной живописи. Родился он в Новой Зеландии, там же закончил университет по специальности археология и антропология, продолжил обучение в Канберре, затем работал и преподавал в Австралии, сначала в Университете Новой Англии, а с 2007 года — в университете Вуллонгонга.  Те, кто знал его близко, отмечали, что в нем, с его вечной старой широкополой шляпой, было что-то от Индианы Джонса. Он бурлил энергией, заражал ею окружающих,  готов был работать сутками напролет; даже когда у него был диагностирован рак, он думал и говорил о новых экспедициях. Все его коллеги согласны в том, что без него не было бы никаких потрясающих открытий, не было бы хоббитов. Хотя когда они начинали раскопки в Лианг Буа, никто не рассчитывал на обнаружение нового вида человека.

Морвуд одним из первых заинтересовался открытиями Теодора Верхувена, чьи заслуги он оценил в полной мере.

Он принимал участие в датировке найденных им артефактов, проводил раскопки в низине Соа, там, где когда-то копал миссионер, и нашел древние каменные орудия, сходные с его находками. К сожалению, во влажной почве кости просто не могли сохраниться. И к пещере Лианг Буа Морвуд тоже проявил интерес. В первый раз он посетил ее в 1999 году, а в 2001 году в пещере начала работать совместная австралийско-индонезийская экспедиция под руководством Морвуда и Соджоно, которую финансировал австралийский совет по научным исследованиям. В свое время профессор Соджоно прекратил поиски, наткнувшись на твердый грунт, который показался ему скальным основанием пещеры. Но это был затвердевший слой пепла, следы извержения вулкана, которое произошло примерно 12 тысяч лет назад; выше этого слоя были найдены останки людей нашего вида, то есть сапиенсов. Вскрыв этот слой и углубившись еще ниже, археологи  находили множество орудий того же типа, что были обнаружены в низине Соа.

Пещера хоббитов на острове Флорес
Пещера хоббитов на острове Флорес

 

Прорыв в раскопках случился 2 сентября 2003 года, когда полевой сезон фактически завершился, Морвуд улетел в Австралию, Соджоно был в Джакарте. Это произошло на глубине 5,9 м. Вот как сами первооткрыватели написали об этом: «За несколько дней до окончания экспедиции нам улыбнулась удача. Сначала мы увидели кусочек кости. Потом появилась верхняя часть черепа, а затем — почти весь скелет «хоббита». Мы знали, что сделали потрясающее открытие, но никак не могли решиться достать кости, чтобы рассмотреть их получше. Пропитанный водой скелет был непрочен, поэтому мы на три дня оставили его подсыхать, затем применили отвердитель и уже потом подняли все останки людей вместе с окружавшими их отложениями». (Отвердитель — это смесь, которую Томас Сутикна соорудил из моментального клея и лака для ногтей. Настоящие ученые часто мыслят нестандартно и находят неожиданные решения).

Кто именно обнаружил останки особи, которую потом прозвали Фло?

Возник вопрос о приоритете, индонезийская сторона обижалась, когда в СМИ появлялись сообщения об  открытии, якобы совершенными австралийскими археологами и Морвудом в частности. Сам Морвуд назвал первооткрывателями пять исследователей из Индонезийского национального исследовательского центра археологии: Томаса Сутикну, Вахью Саптомо, Джатмико, Шри Васисто и Рокуса Аве Дуэ (этот последний - ученик и названный сын Теодора Верхувена). То есть всех специалистов, остававшихся на раскопках. Но на самом деле первым из них увидел кость Вахью Саптомо, который контролировал работу в секторе 7, а наткнулся на череп местный рабочий по имени Беньямин Тарус. Позвали Рокуса, специалиста по костям, тот посмотрел на находку и сказал - нет, это точно не животное, это человек. И не ребенок, как сначала подумали - очень уж череп маленький, и скелет тоже, - а некто совсем другой. Томаса Сутикны в этот день вообще не было в пещере — он заболел и отлеживался в отеле. Зато когда Вахью сообщил ему о находке, лихорадка с него тут же спала. Наутро он зарисовал кости и послал по факсу рисунок Морвуду, тот сразу же примчался; уже в Джакарту вызвали палеоантрополога Питера Брауна, который крайне бережно измерил объем черепа и описал находку. Это был почти полный скелет крошечной женщины (рост 1м 6 (или 8) см, объем мозга около 400 куб.см), жившей 18 тысяч лет назад. То есть объем мозга как у шимпанзе, а строение скелета практически человеческое. Несомненно, новый вид. Сначала решили, что даже новый род, но затем все-таки отнесли это существо к роду Homo.

А потом разыгрался безобразнейший скандал. Раден Соджоно решил показать находку Теуку Якобу, старейшине индонезийской палеонтологии, и пригласил его в лабораторию. Уважаемый старый профессор Якоб, который не имел никакого отношения к раскопкам в Лианг Буа,  просто-напросто сложил кости в чемоданчик и увез в свою вотчину, в Джокьякарту. Потом Соджоно обвиняли в том, что он добровольно отдал драгоценную находку. Но что ему оставалось делать? Лечь поперек порога? Я бы, наверное, так и сделала, но индонезийцы по-другому воспитаны.

Пещера хоббитов на острове Флорес
Пещера хоббитов на острове Флорес

 

Поднялся, конечно, вой, австралийская сторона скрежетала зубами.

В конце концов Теуку Якоб через три месяца вынужден был отдать кости. Но в каком состоянии! Частью поломанные, что-то было вообще утеряно. Питер Браун был в шоке — с хрупких костей, которые в условиях известковых отложений не окаменели, снимали слепки самым грубым способом! Читая про это, я все время вспоминала эпизод, произошедший с Конрадом Лоренцом. Изучая поведение своих любимых гусей, он очень расстроился, когда выяснилось, что они вовсе не являются образцами супружеской верности, как раньше считалось — и расстраивался до тех пор, пока его ассистентка не сказала ему: «Что Вы хотите? Ведь гуси — те же люди». Так вот, палеоантропологи — те же люди. Кстати, у самого Морвуда характер тоже был далеко не ангельский.

Увы, Якоб на этом не успокоился. Через свои связи в правительстве он добился в 2005 году запрета на раскопки в пещере, который был снят только в 2007. Ничего страшного, скажете вы, ведь потеряно всего два года — что это по сравнению с тысячами лет жизни в Лианг Буа? Но для кого-то это были два драгоценных года активной жизни, как для Майка Морвуда, которому было суждено рано умереть.

В октябре 2004 года в “Nature” наконец появилась статья о находке флоресского человека, Homo floresiensis, или хоббита. Кстати, откуда взялось прозвище  «хоббит»? Это вовсе не журналистская фантазия, автором идеи был Морвуд, он даже хотел назвать так новый вид на латыни, но тут вмешались более здравомыслящие члены команды, в частности, Питер Браун, который указал не только на неприемлемость такого имени в научных кругах, но и на возможные трения с наследниками Толкиена. Типовым образцом послужила первая находка, крошечная женщина LB1 (Фло), жившая 18 тысяч лет назад (к тому моменту были найдены фрагменты скелетов еще пяти особей, но только у  LB1 был практически целый череп). Вот что писал по этому поводу Морвуд: «Характеристики LB1 имеют характеристики как Homo, так и австралопитеков. Его череп… сходен с Homo erectus – длинный, низкий и относительно широкий… Главным отличием является размер: у LB1 он просто крошечный, объемом в 380 кубических сантиметров (по новым, уточненным с помощью компьютерной томографии, данным - 426) но по форме он также близок к Homo erectus – за исключением того, что имеет укрупненные передние и височные доли – как раз те части мозга, что «отвечают» за познание и планирование. Это было неожиданным... Homo floresiensis бросает нам вызов, потому что он не соответствует многим представлениям о том, как эволюционировал и вел себя человек, о том, как он должен выглядеть».

Пещера хоббитов на острове Флорес
Пещера хоббитов на острове Флорес

 

Останки хоббитов находились в отложениях возрастом 12 — 96 тысяч лет, ниже снова был слой вулканического пепла. Очевидно, конец этой популяции положило мощное извержение вулкана — какого, мы не знаем. В этом месте Тихоокеанского Огненного Кольца, опоясывающего планету от Камчатки до Новой Зеландии и Антарктиды, всегда что-нибудь извергается. Например, когда мы уезжали из Индонезии, пробудился вулкан на близком к Флоресу острове Сумбава. Вместе с костями находили каменные орудия, схожие с находками в низине Соа, но мельче.

В научных кругах это сообщение вызвало шок. Находка переворачивала все представления об эволюции человека и его ископаемых родственниках.

Во-первых, хоббиты были современниками сапиенсов, они жили тогда, когда все люди других видов уже вымерли. Во-вторых, не может быть разумным существо с таким маленьким мозгом. Появилась гипотеза о том, что эти карлики —  сапиенсы, но уроды, микроцефалы. Рьяным приверженцем этой теории был, разумеется, Теуку Якоб, ныне покойный. Дискуссия о том, кто такие хоббиты — новый вид Homo или выродившиеся в условиях изоляции сапиенсы — продолжается до сих пор. Хотя теперь, когда найдены останки семнадцати индивидов, трудно себе представить популяцию даунов, которые успешно выживали в крайне враждебном мире.

А жизнь у них была очень тяжелая и требовавшая больших интеллектуальных и физических усилий.

Высшими хищниками на острове были комодские драконы, которые и сейчас порой нападают на наших современников, но тогда они были, судя по ископаемым останкам, крупнее, до 6 метров в длину, а рост хоббитов не превышал 1 м 10 см, а чаще был около метра. Несомненно, многие хоббиты кончали жизнь в их желудках, но и они сами питались варанами! В пещере были найдены обгоревшие останки этих варанов. Судя по всему, хоббиты не только владели огнем, но, возможно, умели его добывать. Основным «блюдом» на их столе были гигантские крысы до полуметра длиной; их два вида, Papagomys theodorverhoeveni и Papagomys armandvillei, первый вымер 3 — 4 тысячи лет назад, второй сейчас крайне редок, на Флоресе его уже нет, оставшуюся маленькую популяцию охраняют в Национальном парке Комодо. Костей крыс нашли множество. Охотились хоббиты и на стегодонов, на Флоресе одновременно с ними жили стегодоны вида Stegodon florensis (они, кстати, одновременно с ними и вымерли 12 000 лет назад). Хоть и карликовые, эти слоны были ростом с буйвола, легче было убивать молодых, чьи кости и находят в пещере. Очевидно, хоббиты пользовались примитивными копьями. Каменных их орудий было найдено великое множество, в одном месте раскопали настоящую мастерскую, а всего в пещере было найдено 100 тысяч артефактов!

Не так давно здесь же обнаружили кости гигантского аиста (Leptoptilos robustus), похожего на марабу, но только ростом 1м 80 см. Это была тяжелая нелетающая птица, скорее всего, плотоядная, возможно, падальщик, не брезгующий и живой добычей, как его сохранившиеся до нашего времени родственники.  Охотился ли он на хоббитов? Страшно себе представить: этакий фороракос с длиннющим клювом гонится за крошечным человечком. Впрочем, может, наоборот: это хоббиты на него охотились, а потом ели.

раскопки в пещере Флоренс
раскопки в пещере Флорес

 

В любом случае, предки хоббитов, кем бы они ни были, попали далеко не в рай. Если отбросить гипотезу «микроцефалов», существуют две гипотезы об их происхождении: первая, что они произошли от эректусов — яванских питекантропов, попавших на Флорес около 850 тысяч лет назад, а вторая — что их предки - хабилисы, вышедшие из Африки гораздо раньше эректусов, уж очень много у них имеется примитивных австралопитековых черт. Или люди из Дманиси. Эта гипотеза сейчас обрела много сторонников среди серьезных ученых. Но тут снова возникает вопрос: а каким образом они туда попали? Вряд ли у них хватало интеллекта на то, чтобы вязать плоты... И трудно поверить, что несколько особей занесло на остров волной цунами (такое предположение выдвинул Морвуд).

Мне гораздо больше импонирует гипотеза о происхождении хоббитов от эректусов. Я, конечно, не антрополог и не претендую на компетентность в этой области, но я полагаюсь на биологические законы. В частности, на принцип Фостера, или на правила островной карликовости и островного гигантизма. Островной гигантизм касается обычно тех животных, у которых на данном изолированном пространстве нет естественных врагов и конкурентов и много пищи. На острове Флорес гигантов было предостаточно: вымершие гигантские черепахи, крысы размером с кошку, комодские драконы. Огромные размеры этих варанов нередко объясняют тем, что это реликт австралийской мегафауны. Но почему они не вымерли, как его австралийские кузены? Очевидно, только потому, что на изолированных островах этот варан оказался высшим хищником, стоящим на вершине пищевой цепи. Крупные животные, попадающие на небольшую изолированную территорию с ограниченными пищевыми ресурсами поневоле должны уменьшаться в размерах, чтобы выжить и не уничтожить при этом кормовую базу. Некоторые стегодоны на материке были больше современных слонов, но на гористом Флоресе с его скудной растительностью они измельчали. Возможно, то же самое произошло и с попавшими сюда эректусами.

раскопки в пещере Флоренс
раскопки в пещере Флорес

 

Возникает еще один вопрос — почему у хоббитов такой маленький мозг?

Ведь у современных пигмеев мозг по размеру не отличается от мозга людей обычного роста. Вначале исследователи сомневались, что островная карликовость может уменьшить размеры головного мозга до такой степени, как мы видим у хоббита. У карликовых форм объем мозга обычно уменьшается медленнее, чем масса тела. Но в 2009 году в журнале Nature были опубликованы результаты исследования, которые показали, что у карликовых бегемотов на Мадагаскаре мозг стал несоразмерно мал по сравнению с телом. Это означает, что в условиях изоляции головной мозг может уменьшаться аномально быстрыми темпами, ведь большой мозг требует много энергии. Мозг LB1 отличался рядом особенностей, одной из них являются чрезвычайно развитые височные доли. У современного человека этот отдел мозга связан с опознанием предметов и лиц. Другая отличительная черта — мощные извилины в передней префронтальной коре, которая у нас отвечает за абстрактное мышление, планирование своих действий и воображение. То есть очень важные, человеческие отделы мозга у хоббитов сохранились.

Конечно, вряд ли хоббиты избрали местом жительства только эту пещеру — но пещер на Флоресе очень много! Пока вопросов больше, чем ответов. Например, какое отношение имеют флоресские люди к эректусам, которые жили на острове 800 тысяч лет назад? Кто существовал здесь в огромном промежутке в 700 тысяч лет, от появления эректусов до самых древних находок в пещере Лианг Буа? Будем надеяться, что последующие раскопки в разных местах острова дадут нам новую информацию. А пока кропотливая работа в пещере Лианг Буа продолжается. Совсем недавно под Луанг Буа обнаружили еще одну пещеру, поменьше, которую назвали Лианг Бавах, она соединена с верхней узким туннелем; там тоже начались раскопки.

Предполагается, что здесь была своего рода кладовая, к тому же она служила убежищем при опасности.

Сейчас директором раскопок в Лианг Буа является Томас Сутикна. В настоящее время Сутикна — сотрудник университета Вуллонгога, в 2014 году ему дали именную постдокторантскую стипендию в честь Майка Морвуда, его друга и коллеги.

Конечно, жаль, что не удалось встретиться с учеными на раскопках и взять у них интервью. Но кто знает, может, мы сюда еще вернемся...

Авторы выражают свою признательность Дмитрию и Марине Хаятовым, владельцам OlympDive Komodo, за организацию поездки. Они практически единственные туроператоры на Флоресе, которые осуществляют экскурсии в пещеру. Приятно, что наши соотечественники — а их побывало здесь немало — отличаются такой любознательностью.

Источник:




Бесценные комментарии людей на эту тему:


 





На индонезийском острове Флорес — «острове хоббитов» — найдены аномально крупные птицы марабу. Гиганты были больше «хоббитов» вдвое и, возможно, поедали их детенышей. Кроме «хоббитов» и марабу остров населяли карликовые слоны и гигантские крысы.

Оказалось, что «хоббиты» жили среди весьма необычной фауны: когда-то остров населяли птицы, размеры которых превышали размеры маленьких людей почти вдвое. Такое соседство не было безопасным: вероятно, гигантские марабу охотились на детенышей «хоббитов». Исследование опубликовано в Zoological Journal of the Linnean Society.

Марабу – род птиц семейства аистовых, в который сейчас входят три вида: африканский марабу (Leptoptilos crumeniferus), индийский марабу (Leptoptilos dubius) и яванский марабу (Leptoptilos javanicus). Рост птиц достигает 150 см, размах крыльев 250 см.

Вымерший вид гигантских марабу получил название Leptoptilos robustus. Эти птицы заметно отличались от своих современных сородичей: их рост достигал 1,8 м, а вес примерно 16 кг.

Эти выводы международному коллективу ученых удалось сделать в результате исследований четырех костей передних и задних конечностей в пещере Лиан Буа на острове Флорес. Возраст останков, установленный по слоям почвы, в которых были найдены кости, 20–50 тысяч лет. Скорее всего, находки принадлежат скелету одной и той же птицы.

Ученые полагают, что крупные размеры, а также наличие массивных трубчатых костей сильно осложняли полеты марабу-гиганта — он либо вообще не летал, либо летал очень редко. Размер, вес и толщина костей задних конечностей указывают на то, что птица более эффективно передвигалась по земле.

раскопки в пещере Флоренс
раскопки в пещере Флорес

 

Причина возникновения гигантского марабу, как, впрочем, и других «размерных аномалий», — изоляция видов на небольшом острове. Отсутствие обмена между популяциями делает острова «эволюционными лабораториями» и приводит к возникновению очень необычных видов (пример — уничтоженная людьми птица додо). Марабу были небольшими и способными к полету, когда попали на остров, однако необычная среда обитания «вынудила» их отказаться от этих способностей. Изоляция Флореса от Азии сыграла решающую роль в формировании его аномальной фауны.

«Ленивость» птиц вызвана тем, что на острове не оказалось достаточного количества хищных млекопитающих. Поэтому их нишу стали занимать птицы, которым не от кого было спасаться в небе. В результате крупные млекопитающие оказались угнетенными (слоны и люди стали карликами), а мелкие млекопитающие и птицы, напротив, господствовали (гигантские крысы и птицы).

Аналогичным образом возникли комодские драконы – самые большие ящерицы на Земле (их длина около трех метров).

Для сравнения, рост обнаруженных в 2004 году «хоббитов» Homo floresiensisis составлял всего 1 м. Они существовали на Флоресе еще 17 тысяч лет назад. Их появление стало результатом эволюции доисторического человека, возможно Homo erectus (человека прямоходящего), который заселил острова Юго-Восточной Азии около миллиона лет назад.

Вопрос о том, охотились ли «хоббиты» на марабу или наоборот, остается открытым. Сохранившиеся ископаемые останки лишь позволяют судить о «диете» видов лишь в общих чертах. «Хоббиты», скорее всего, охотились на кого-то из обитателей островов и ели их мясо. Марабу в основном питаются падалью (для этого хорошо приспособлены их клювы, жабо на шее защищает от гноя и крови), однако не брезгуют и рыбой, лягушками, мелкими млекопитающими и птицами. Марабу были больше и сильнее «хоббитов», поэтому нельзя исключить, что по меньшей мере их детеныши становились предметом охоты. Размерные аномалии фауны острова привели к тому, что детеныши «хоббитов» по размеру не отличались от детенышей гигантских крыс, поэтому вряд ли марабу делали между ними большие различия.

Так или иначе, и «хоббиты», и гигантские марабу, и слоны-пигмеи вымерли по непонятной пока причине. Основная гипотеза — фауну погубило извержения вулкана, на которые и сейчас богата Индонезия. Все ископаемые останки найдены под толстым слоем вулканической пыли. Возможно, сыграл роль и «человеческий фактор»: современники гигантских марабу исчезли из пещер как раз перед тем, как там появились люди современного типа. Сыграло свою роль и изменение климата: около 15 тысяч лет назад сухой климат острова стал сменяться более влажным.

Комментарии к новости
  1. Гость СергейВчера, 13:30
    Это просто удивительно! Получается, если поселить людей и животных на остов Флорес и изолировать их от внешнего мира, то через несколько поколений они могут уменьшится в размерах. Наверно это зависит от многих факторов, но основная причина, я думаю, это ограниченный ресурсы этого остова.
Добавить комментарий
Добавить свой комментарий:
Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Это код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите сюда:

Опрос
Часто вы здесь бываете?

Статистика
ТОП Комментарии
Ника пишет:
Очень интересная и познавательная статья. Прочитала с удовольствием. Думаю что не только в России каста судей
Гость Ирина пишет:
Блин ахахахах это так смешно, серьезно могут арестовать тебя за твоё же недовольство?? Это же полнейший бред, кажется
Светик Локтионова
Как мне кажется "закон Янте" , который распространяется на территории Норвегии, Дании и в Швеции,
Гость Сергей пишет:
Это просто удивительно! Получается, если поселить людей и животных на остов Флорес и изолировать их от внешнего мира,